Les héroïnes oubliées des jeux vidéo des 80’s

Quand on y pense, c’est l’un des plus beaux twists de l’histoire du jeu vidéo des années 80. Après avoir lutté jusqu’à la fin de Metroid et avoir vaincu le Cerveau-Mère en cinq heures ou moins, le joueur avait le droit à une cinématique révélant la véritable identité du personnage principal en armure blindée : une femme. Quand Metroid est sorti chez Nintendo en 1986, c’était un nouveau concept audacieux. Si les femmes étaient parfois présentes dans les jeux des années 1980, elles étaient généralement des êtres faibles à sauver ou à reluquer (dans les jeux de strip-poker ou de volley par exemple). Le plus proche d’une avancée féminine en la matière était Mme Pac-Man, soit une sphère jaune affamée avec un petit nœud rouge sur la tête, ou peut-être la protagoniste de Girl’s Garden, un jeu Sega sur une japonaise célibataire qui collecte des fleurs pour attirer un petit ami… 

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Dans MetroidSamus Aran était une chasseresse de primes dans un costume de combat haute technologie – un contraste parfait, disons, avec princesse Peach dans Super Mario Bros. S’appuyant sur Alien, le film de Ridley Scott sorti en 1979, les développeurs de Metroid ont décidé de donner à leur jeu une protagoniste féminine à mi-chemin du développement. Et ainsi, ce qui est communément considéré comme le premier jeu vidéo avec une héroïne est néMais ce n’est pas tout à fait exact. En juillet 1985, une année complète avant la sortie de MetroidNamco a sorti une machine d’arcade aujourd’hui oubliée qui s’appelait Baraduke. Ce jeu de tir à défilement libre a quelques éléments en commun avec Metroid : il se déroule dans un réseau de cavernes envahi par des extraterrestres flottants, globulaires, qui ressemblent un peu aux Metroids énergivores dans le jeu de Nintendo. Le personnage central est un guerrier spatial blindé hérissé d’armes. Et dans un écran de félicitations à la fin du jeu, le protagoniste, nommé Kissy, se révèle être une femme aux cheveux auburn. Si Baraduke était un succès pour Namco, il semblait limité au Japon. Une suite est apparue dans les arcades japonaises en 1988, et le jeu original a été porté à un seul ordinateur à la maison – le Sharp X68000 (et bien sûr seulement au Japon). 

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La protagoniste de Baraduke a cependant vécu d’autres aventures délirantes dans d’autres jeux Namco. Le nom complet de Kissy est en fait Toby « Kissy » Masuyo. Elle a épousé le personnage principal de Dig Dug, a eu un enfant qui deviendra par la suite le personnage central de M. Driller, et elle a ensuite divorcé. Les dérivés de Kissy inclus le RPG Namco X Capcom et la série M. Driller de son fils. Curieusement, ce même mois – juillet 1985 – une autre société d’arcade japonaise créé une héroïne de jeu vidéoCity Connection était un mélange décalé mais attachant de jeu de plateforme et de conduite, dans lequel le joueur, attaché dans une minuscule Honda City, dévalait les routes à chaque niveau en peignant le sol en blanc. Dans la pratique, le jeu s’apparente à Q * Bert, car il consiste à colorier des plateformes de la même couleur pour compléter une scène, mais avec son écran à défilement constant et sa vitesse de rotation incessante, son rythme s’apparente davantage à celui de Namco. Ce qui séparait City Connection de tous les autres jeux d’arcade simplistes et rapides de l’époque était sa présentation et sa trame de fond. Derrière le volant de la voiture du joueur se trouve une héroïne aux cheveux blonds nommée Clarice, une passionnée de sensations fortes obsédée par la vitesse, poursuivie sans relâche par les flics alors qu’elle voyage d’une capitale à l’autre.

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Le jeu a été assez populaire pour obtenir des ports d’accueil décents, y compris la NES et ZX Spectrum, mais certaines versions occidentales ont plutôt injustement haché toute trace de Clarice et l’ont remplacé par un homme. La version japonaise sur Famicom a donné à Clarice une apparence proéminente dans ses publicités télévisées. City Connection n’apparaît pas souvent sur les consoles modernes du 21èmesiècle, mais des vestiges persistent encore avec une version mise à jour du jeu de tir de dessin animé de Jaleco, Game Tengoku, sorti en 2017, dans lequel Clarice est un personnage téléchargeable. Clarice et Toby « Kissy » Masuyo semblent donc prêtent à se voler la première place devant Samus Aran. Mais il y a un problème : Sega est arrivé quelques mois plus tôt. En mars 1985 – environ quatre mois avant le lancement de Baraduke – Sega publie une machine d’arcade appelée Ninja Princess. Cette princesse troque ses robes royales pour la tenue d’une guerrière et part à l’aventure à travers la campagne japonaise. La princesse Kurumi était efficace au combat grâce à ses pouvoirs d’invisibilité et ses lancers d’étoiles ninja – bien qu’elle ait eu la tendance désarmante de fondre en larmes lorsqu’elle était frappée par les ennemis qui se pressaient sur l’écran. Ninja Princess a été conçu par Rieko Kodama, une des rares figures féminines travaillant dans l’industrie des jeux au Japon dans les années 1980. Elle a plus tard trouvé une renommée plus large en tant que force créative derrière des dizaines de jeux Sega classiques, tels que Altered Beast, Phantasy Star, et Sonic le hérisson. Elle n’était encore qu’une nouvelle employée de 21 ans quand elle a conçu les personnages de Ninja Princess, et il est probable qu’elle ait créé Princess Kurumi en tant que protagoniste pour que d’autres joueuses puissent s’identifier. La notion de jeu mené par une héroïne semblait rendre nerveux certains secteurs de Sega. En dehors du Japon, Ninja Princess a été rebaptisé Sega Ninja – apparemment parce que Sega pensait que le titre original pourrait rendre frileuse une scène d’arcade dominée par les hommes. 

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Ninja Princess a été porté plus tard à la SG-1000, première incursion de Sega dans le marché de la console, qui est resté un port fidèle de l’original. Mais au moment où Ninja Princess avait fait son chemin vers la console Sega Master System dans l’ouest, le jeu avait déjà subi une série de changements majeurs. Simplement appelé The Ninja, le jeu a perdu toute trace de la princesse Kurumi. La couverture enjouée de la version japonaise, avec son héroïne bondissante a disparu, et une image d’un ninja anonyme (et distinctement masculin) jetant des shuriken l’a remplacée. Dans le jeu lui-même, la princesse Kurumi a été transformée en un personnage masculin, nommé dans sa longue histoire d’ouverture comme Kazamaru. Juste pour frotter du sel dans la plaie, l’objectif de Kazamaru était – vous l’avez probablement deviné – de sauver une princesse d’un chef de guerre maléfique. La Princesse Kurumi est donc l’une des grandes héroïnes perdues de l’histoire du jeu vidéo. Elle était dure, mais contrairement aux guerriers blindés de Baraduke et Metroid, il était aussi plus facile de s’y identifier. À l’époque où la plupart des jeux consistaient à vaincre des armadas d’extraterrestres ou à sauver des demoiselles en détresse, Ninja Princess avait un intrigant complot avant-gardiste : le château de la princesse était saisi par le diabolique Gyokuro Zaemon, ce qui obligeait Kurumi à partir en quête pour le revendiquer.

On peut donc admettre que Nintendo a créé la première héroïne vraiment célèbre du monde du jeu vidéo avec Samus Aran, mais Rieko Kodama et sa vaillante princesse ninja sont les vraies pionnières incomprises du milieu. Et même si le jeux ne fait pas partie des classiques des années 80, il aura eu le mérite d’ouvrir la voie à de nombreuses héroïnes actuelles de qualité. 

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